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経堂で散歩を楽しむなら北派? 南派?

経堂は小田急線の準急停車駅です。 新宿までは、およそ11分。 各駅停車でも14分で新宿に着いてしまいます。 しかも、驚くのはその利便性だけではありません。 自然色豊かな街並みを存分に堪能できるのです。 利便性と自然あふれる街並み、およそ両立できないと思われる事柄が経堂では同時に存在しています。

経堂には北と南に、およそ4~6キロ余りある遊歩道が整備されています。 経堂の北に位置するのが北沢川緑道です。 経堂から東に向かって歩くと、ユリの木通りがあります。 ユリの木通りはドラマのロケ地としてもよく使われる、煉瓦が敷き詰められた美しい並木道です。 ユリの木通りを抜けると北沢川緑道へ繋がり、そのまま豪徳寺へと続いています。 ユリの木通りを含めたユリの木公園は、世田谷百景としても選ばれています。

また経堂から北方面へ向かうと、北沢川緑道の延長線上には左内弁財天が存在しています。 いつ頃から祀られていたかは不明なようですが、その祠は一度戦災で焼失しています。 祠がある付近にあった池が昭和54年に埋め立てられたことにより、戦災で焼失した祠を再建したのだといいます。 この地を支え続けた川や池に対する、人々の崇敬の気持ちが込められている祠です。

経堂から南方面へ向かうと、烏山川緑道があります。 烏山川緑道は桜並木が植えられており、春には歩行者を桜吹雪が楽しませてくれます。 烏山川緑道の延長線上には石仏公園があります。 石仏公園には噴水池や、子供の遊べる遊具が設置されています。 石仏公園を越えて道なりにすすむと、万葉の小径に繋がっています。 万葉の小径は、万葉集によく読まれている草木が植えられ、その説明書きには出展した万葉集の和歌が添えられるなど、時代に思いを馳せられる散歩道になっています。

また緑道だけでなく、経堂の買い物メインストリートも北と南で大きくわかれています。 北口に長く連なる商店街が、すずらん通り商店街です。 南口に長く連なる商店街が、ハートフル農大通りです。 すずらん通り商店街にはテレビでもよく紹介される、アメリカ生まれの店長が作るラーメン店「アイバンラーメン・プラス」があります。 ハートフル農大通りには、経堂を見守る存在として「ハートフル・ファミリー」というキャラクターが存在します。 ハートフル・ファミリーはおよそ四世代からなる、親戚や友人を含むキャラクター設定があり、商店街にはファミリーの石像も設置され心和ませてくれています。

経堂の北と南に、それぞれ大きく存在する遊歩道と商店街。 さて、あなたならどっち派?